مشاعل الغاز في قلب أرض النفط النيجيري تضر بالأطفال

يشكل حرق الغاز ، الذي تقوم به الشركات المنتجة للنفط في نيجيريا بشكل روتيني ، خطرا كبيرا على صحة أولئك المعرضين له ، وخاصة الأطفال.

تعيش بارينيكا إيكا، وهي أم نيجيرية لأربعة أطفال، وصاحبة متجر في مدينة أكباخو إليمي، التي لا تبعد سوى 20 دقيقة بالسيارة عن مصفاة بورت هاركورت، التي تُعد إحدى أقدم وأكبر مصافي النفط المملوكة للحكومة في الدولة الواقعة في غرب أفريقيا، في منطقة دلتا النيجر الغنية بالنفط. قالت إيكا إن جميع أطفالها – الذين تبلغ أعمارهم 12 و8 و4 سنوات و6 أشهر – يعانون دائمًا من السعال والنزيف والحمى بسبب حرق الغاز في المجتمع.

قالت إيكا إنها تشتري الأدوية من الصيدلية لعلاج أطفالها، عندما تلاحظ أي أعراض، لأنها لا تملك ما يكفي من المال لأخذهم إلى المستشفى لإجراء فحص طبي مناسب.

“دائمًا ما يمرض أطفالي بسبب إشعال الغاز (…) وأشتري لهم الأدوية للعلاج، لكنها ليست كافية. “توجد في مختلف أنحاء المنطقة مراكز صحية تقدم الرعاية للأطفال الذين يعانون من هذه الأعراض، ولكنها ليست مجانية، وليس لدي المال لأخذ أطفالي إلى هناك”، كما ذكرت إيكا لـ Gas Outlook.

قال ستانلي أوجيما، الذي يعيش ويعمل أيضًا في المجتمع نفسه في ولاية ريفرز، إن الغاز يؤثر على تنفس عائلته لأنه سام. قال أوجيما إنه عندما تصيب آثار حرق الغاز أطفاله، فإنها تسبب لهم الإصابة بالنزلة والسعال، وأحيانًا إذا استنشقوا بما فيه الكفاية، فإنها تجعلهم يشعرون بالضيق في صدورهم أيضًا. وقال: “إنهم يشعرون بالاختناق عند إطلاق الغاز. لأنه أمر سيئ لجسم الإنسان”.

وقال ستيف إيفيونغ، وهو رجل أعمال لديه طفلان يبلغان من العمر 3 سنوات وسنتين، إنهما يهرعان إلى غرفهما من أجل السلامة عند إطلاق مشاعل الغاز. وقال إن أنوف أطفاله ترعف بسبب الاشتعال الشديد للغاز، الذي يسبب السعال والحمى المستمرين.

يشتري إفيونغ الأدوية من الصيدلية لعلاج أطفاله، لكنه يعتقد بضرورة أن تقوم شركة بورت هاركورت للتكرير، وهي شركة تابعة لمؤسسة النفط الوطنية النيجيرية التي تديرها الدولة ، بدفع تكاليف رعايتهم الصحية وعلاجهم من استنشاق الدخان. وقال، لسوء الحظ، إنها لا تفعل ذلك.

وأطفال إيكا وأوجيما وإفيونغ هم من بين كثيرين عانوا من صعوبات في التنفس ومن مشاكل في الجهاز التنفسي بسبب عمليات إشعال الغاز في المنطقة الصناعية الكثيفة في جنوب نيجيريا.

ويتألف مجمع مصفاة النفط في بورت هاركورت من مصفاة قديمة تبلغ استطاعتها 60000 برميل في اليوم بدأت عملياتها في عام 1965 ومصفاة جديدة تبلغ استطاعتها 150000 برميل في اليوم وبدأ تشغيلها في عام 1989. وكان القصد منها أصلاً أن تكون بمثابة مصفاة للتصدير.

تمتلك نيجيريا أكبر احتياطيات مؤكدة للغاز في أفريقيا وتاسع أكبر احتياطي في العالم (اعتبارًا من 2018)، يبلغ 5675 مليار متر مكعب من الغاز، بينما تبلغ احتياطيات النفط المؤكدة في البلاد 36972 مليون برميل من مكافئ الغاز الطبيعي. وبالإضافة إلى ذلك، تستأثر نيجيريا بنسبة 2.7% من الاحتياطيات العالمية المؤكدة من الغاز، وفقًا لمنظمة البلدان المصدرة للنفط (أوبك).

من حيث الإنتاج، أنتجت نيجيريا 1.7 تريليون قدم مكعب من الغاز الطبيعي (باستثناء الغاز المشتعل أو المعاد تدويره) في عام 2018. وتُعدّ نيجيريا سابع أكبر دولة تشعل الغاز على مستوى العالم، وفقًا لمتعقب إشعال الغاز العالمي التابع للبنك الدولي لعام 2020. ولا تتفوق على البلد سوى روسيا والعراق وإيران والولايات المتحدة والجزائر وفنزويلا.

المخاطر الصحية

إشعال الغاز هو الحرق الخاضغ للسيطرة للغاز المصاحب، والذي يشكل حجمًا كبيرًا منه احتياطيات الغاز النيجيرية، والذي يتولّد خلال عمليات مختلفة، بما في ذلك استعادة النفط والغاز، والعملية البتروكيماوية، واستخراج غاز مكب النفايات.

وقال تقرير لمنظمة الصحة العالمية إنه يلوث الهواء ويسخّن الغلاف الجوي ويطلق غازات الدفيئة. وتؤدي عملية إشعال الغاز إلى انتشار غازات الدفيئة وغيرها من ملوثات الهواء مثل ثاني أكسيد الكربون والميثان والإيثان والبروبان والبيوتان وكبريتيد الهيدروجين وأكسيد النيتروز.

لكن إشعال الغاز، الذي تنفذه بشكل روتيني شركات التنقيب عن النفط في نيجيريا، يشكل أيضًا خطرًا كبيرًا على صحة السكان المعرضين له.

ووفقًا لإحدى الدراسات، يتم إطلاق حوالي 12 مليون طن من الميثان في الغلاف الجوي سنوياً في ولايات ريفرز وبايلسا ودلتا النيجيرية. يعيش حوالي 2 مليون شخص على بعد أربعة كيلومترات من مشعل الغاز في دلتا النيجر، وهي منطقة مرتبطة منذ فترة طويلة بشركات النفط الكبرى الدولية بما في ذلك شل وإكسون موبيل وشيفرون.

ويؤدي كل هذا إلى نتائج سلبية على صحة الأشخاص الذين يعيشون ويعملون في المجتمعات المعرضة لأنشطة إشعال الغاز. تتراوح هذه النتائج الصحية من أمراض الجهاز التنفسي المزمنة والمتكررة، وزيادة التعرض لأمراض الدم، والأمراض الجلدية، والأورام الخبيثة، من بين أمور أخرى.

أظهرت دراسة للبنك الدولي نُشرت في وقت سابق من هذا العام أنه بسبب إشعال الغاز، تأثر الأطفال – وخاصة الذين تقل أعمارهم عن خمس سنوات، خاصة بالسعال وأعراض الجهاز التنفسي والحمى والمشاكل الغذائية قصيرة الأجل بما في ذلك نقص الوزن.

في دلتا النيجر ، خفضت الشركات الإشعال بنسبة 10% فقط منذ عام 2007، مفضلة دفع الغرامات بدلاً من تخفيف أنشطة إشعال الغاز. ومع ذلك، خفضت نيجيريا ككل بشكل مطرد عمليات الإشعال بنحو 70 في المائة خلال السنوات الخمس عشرة الماضية. انخفض الإشعال من أكثر من 25 مليار متر مكعب في عام 2000 إلى ما يقرب من 7 مليار متر مكعب في عام 2020، في حين ظل إنتاج النفط ثابتًا بشكل أساسي عند حوالي مليوني برميل يوميًا.

مشاكل في التنفس

وقالت أوجوتشي جوي، وهي تاجرة لديها ثلاثة أطفال في أكباخو إليمي، إن الوضع في المجتمع لا يطاق وأعرب عن أسفه لأن السكان لم يتلقوا تعويضًا أو على الأقل منحهم شيئًا لتحييد آثار التلوث البيئي السام على صحتهم.

قالت جوي أن الغاز المشتعل سد صدر أطفالها وأنهم لا يستطيعون حتى الجلوس في الخارج لاستنشاق هواء نقي. “في بعض الأحيان يجعل العيون تمتلئ بالدموع لأن لها التأثير نفسه للغاز المسيل للدموع. الغاز المسيل للدموع أفضل لأن رائحة هذا الغاز فظيعة. عندما تستنشقه، يصبح من الصعب التنفس. لا أعرف إن كانوا يطلقونه أم لا، لكن بمجرد استنشاقه، يمكنك أن تشعر به ويؤثر على جسدك على الفور. لقد بدأت تشعر بعدم الارتياح ،” كما قالت لـ Gas Outlook.

قالت إن بعض الناس في المجتمع ما زالوا لا يفهمون محتوى ما يستنشقونه. وأكدت بالقول: “إن السرطان منتشر في كل أرجاء العالم اليوم على عكس الماضي عندما لم معروفًا من قبل. أعتقد أنه بسبب بعض الأشياء التي نستنشقها والتي تضر بأجسادنا. كما يتعيّن علينا جميعًا، نظرًا لطبيعة البلد الذي نعيش فيه، أن نتحمل الألم دون دعم من أي شخص. ولا يوجد من نشتكي إليه. ولا أحد يهتم بسبب القيادة السيئة”.

وتابعت قائلة: “المغتربون هم المسؤولون عن الشركة”. “إن النيجيريين الذين يعملون تحت قيادة الشركة يرفضون التحدث عن المشاكل البيئية والصحية التي خلقتها الشركة. ويُنظر إلى الأمر في نيجيريا، على أنه أرض محرّمة. لا أحد يريد أن يتحمل مسؤولية التحدث بصوت عالٍ ولا أحد معني بذلك”.

وأعرب رجل الأعمال كينغسلي روبرت، البالغ من العمر 40 عامًا، والمقيم في أغبونشيا، وهي بلدة مجاورة، عن أسفه للكيفية التي اضطر بها هو وزوجته لنقل ابنيهما إلى المستشفى في عدة مناسبات لعلاج السعال الجاف وصعوبات التنفس، والتي قال إنها كلفتهما أيضًا الكثير من المال. وألقى باللوم على استمرار إشعال الغاز في المنطقة والتزود بالنفط لأكثر من عقد من الزمان.

“قال المهنيون الطبيون إن المشكلات الصحية نجمت عن إشعال الغاز في المجتمع، والذي استمر في التأثير على صحة العديد من الأطفال. على مدى السنوات القليلة الماضية، استمرت زيادة عدد الحالات المُبلغ عنها للأطفال الذين يعانون من السعال وصعوبة التنفس وغيرها من المشكلات ذات الصلة حتى وقت قريب، عندما بدأت بالتراجع قليلاً”، حسب ما صرح به لـ Gas Outlook.

“لقد قدمنا شكاوى واحتجنا على إشعال الغاز بالكامل الذي يؤثر على الناس في مجتمعنا، لكن شركات النفط والحكومة لم تتخذ أي خطوات ملموسة لحل المشكلات وديًا. خاصة مع وجود العديد من المصافي غير القانونية في الجوار التي استمرت في تكرير النفط على حساب صحتنا، فإنها تزيد الأمور سوءًا”.

قالت لوفلين بليسنج، وهي عاملة صحية في مركز الصحة الأولية في أغبونشيا، إنها تجعل المرضى الذين يعانون من صعوبة في التنفس وأن إشعال الغاز يسبب العديد من حالات أمراض الجهاز التنفسي، خاصة بالنسبة للأطفال.

وقالت: “لا أستطيع أن أتذكر الرقم حقًا (…) ولكن اسمحوا لي أن أقول، في غضون أسبوع، لدينا مثل واحد أو إثنان يأتون لعلاج الأمراض المحمولة بالهواء”.

وقال رئيس الأطباء في مستشفى أغبونشيا العام، الدكتور ديفيس صموئيل، عادةً ما يكون معدل قدوم المرضى الذين يعانون من مشاكل في الجهاز التنفسي حاليًا حوالي خمسة في الأسبوع، لكنه كان يصل إلى 40 في الأسبوع.

وقال إن شكوى المرضى، ومعظمهم من الأطفال، كانت من نوبات الربو والتهابات الجهاز التنفسي، مضيفًا أن المرء قد يصاب بأمراض مزمنة مثل السرطان بعد ما يقرب من 10 سنوات من التعرّض للمواد الكيميائية.

“لم تكن لدى معظمهم مثل هذه المشكلة. لم يكن لدينا مثل هذه الحالات الكبرى، إذ كان معظمهم مصابًا بالربو، وقد جعل إشعال الغاز الأمر أسوأ بالنسبة لهم”.

مواعيد نهائية لم تتم تلبيتها

تستهدف نيجيريا الآن عام 2025 لإنهاء إشعال الغاز حيث فوّتت الحكومة المواعيد النهائية لإنهاءه في عدة مناسبات منذ عام 1979. وفي كل مرة تفوّت فيها نيجيريا موعدًا نهائيًا، فإنها تتسبب في إلحاق الضرر بأولئك الذين يعيشون بالقرب من مشاعل الغاز.

وقالت الوكالة الوطنية للكشف عن الانسكابات النفطية والتصدي لها (NOSDRA)، وهي وهي شركة تعقب عبر الأقمار الصناعية تديرها الحكومة، إنه تم إشعال 1.8 بليون قدم مكعب قياسي في اليوم من الغاز في السنوات التسع الماضية. واجتذب ذلك الإشعال نحو 3.6 مليار دولار في شكل غرامات، دُفع القليل منها.

وقد ولّد هذا الحجم 95.5 مليون طن من انبعاثات ثاني أكسيد الكربون. تقدر قيمة الغاز المشعل بـ 6.3 مليار دولار ويمكن أن يولد 179.9 ألف جيجاوات ساعة، وفقًا لبيانات الوكالة الوطنية للكشف عن الانسكابات النفطية والتصدي لها (NOSDRA). في عام 2020 وحده، أشعلت شركات النفط غاز طبيعي تبلغ قيمته 1.24 مليار دولار، وهو الغاز الذي يمكن أن يولد الاستخدام السنوي للكهرباء لـ 804 مليون مواطن نيجيري، كما يُظهر المتتبع.

قال رئيس مجلس جمعية مهندسي البترول في نيجيريا ، البروفيسور أولاليكان أولافيوي، إن الحكومة الفيدرالية ستزيد عقوبات إشعال الغاز في الوقت الذي تحاول فيه الوفاء بالتزامها بأهداف الأمم المتحدة صافي الارنبعاثات الصفرية بحلول عام 2060، لكنها لم تذكر تكلفة ذلك.

ولم تكن كل من شركة مصفاة بورت هاركورت، والوكالة الوطنية للكشف عن الانسكابات النفطية والتصدي لها (NOSDRA)، وهيئة تنظيم البترول النيجيرية (NUPRC)، وهي الهيئة القانونية المسؤولة عن ضمان الامتثال لقوانين البترول واللوائح والإرشادات النيجيرية، متاحة للتعليق عليها عندما اتصلت بها Gas Outlook.

More about

المزيد من المعلومات

Share this

شارك هذا